華為積極搶佔北極圈戰略地位 加拿大伊魁特市長:不會輕易讓人民處於險境

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當全球正準備迎接更快速的5G網路之際,住在距離北極圈僅186公里的加拿大北部努納戊特特區(Nunavut)首府伊魁特(Iqaluit)7500名居民,仍生活在難以順利傳送或接收訊息的緩慢網速之中。

如今,中國電信巨擘華為有意改善當地的網路建設,藉此提升網速、擴展網路涵蓋範圍。

但是,除了多個國家顧慮的網路安全問題,加拿大政府更擔憂的是華為壟斷境內北部的網路市場,加上2018年12月的孟晚舟案讓中加兩國外交關係陷入緊張,使加國政府無法輕忽讓華為引進高速網路可能產生的後果。

偏遠地區網速慢

伊魁特市長雷德芬(Madeleine Redfern)表示,當地的網路「依然非常微弱,一場活動就能造成大規模停擺,人們無法傳送或接收電子信件,人們無法從銀行的提款機領錢,人們無法購買汽油或在雜貨店消費」。

然而,伊魁特並非唯一盼著網路普及的地方。

根據加拿大政府數據,境內有540萬人(約佔15%人口)的居住地並未涵蓋在高速網路的範圍內,這些地方大多位於北部、郊區或是鄉下地區。

如今,解決網路問題也成了加拿大政府10月能否連任的關鍵。

《英國廣播公司》(BBC)報導,加國政府誓言在2031年前將高速網路帶進每個人的家中,並於2018年提出預算總額60億加幣(約新台幣1420億9900萬元),隨著政府提出大筆資金,許多企業也摩拳擦掌等著搶下當地各方面網路建設計畫。

網路倡議組織「OpenMedia」執行總監特拉布(Laura Tribe)對此提到,「如今有大筆資金能夠爭取,政府預算的去向成了真正的鬥爭」。

孟晚舟案影響決策

由於高速光纖電纜間距較長、數量較少,加拿大北方許多地區只能仰賴衛星上網。但是衛星的覆蓋範圍通常不穩定、速度緩慢,而且價格昂貴,這意味著企業或政府必須為少數人支出大筆資金。

儘管像加拿大伊魁特這樣偏遠的北部地區讓部分企業避之唯恐不及,然而,華為卻將此視為商業機會。

華為加拿大辦公室7月宣布,將與當地電信公司ICE Wireless和Iristel合作,拓展北方70個地區的網路建設。

此計畫已獲加拿大通信安全機構(CSE)批准。

然而,2018年12月,加拿大以「涉嫌違反伊朗措施」為由逮捕華為副董事兼財務長孟晚舟,美國正在尋求將其引渡受審。

此後,中國隨即以涉嫌「危害中國國家安全」為由,分別逮捕1名加籍商人和教師,加拿大與中國的外交關係自此深陷緊張。

憂慮壟斷與安全問題

加拿大英屬哥倫比亞大學(University of British Columbia)政治學家拜爾斯(Michael Byers)指出,人們因此擔憂北極地區成了加國與中國之間的一枚棋子,因為華為很可能成為壟斷當地的網路服務供應商。

拜爾斯向《BBC》提到,「若是加拿大與中國的爭議加劇,確實會造成漏洞。華為可能會被勒令關閉服務,因而切斷加國北極地區的網路」。

與此同時,當全球正準備迎接5G網路之際,部分國家仍對華為的安全問題存疑,包括美國和澳洲禁止華為引進科技與通訊等技術,印度和英國也正在考慮相似的決定。

這些國家擔心華為藉由能夠承載大量數據的5G網路,監控如無人車或智慧城市等科技裝置,替中國政府監控外國人民。

雷德芬也對此提到:「當前與中國的政治和貿易存在高度的不確定性。我們需要謹慎,我們不會將自身、我們的國家和北部地區置於險境,就只因為加拿大還沒準備好全面投資北部區域。」

發射衛星提升網速

拜爾斯認為,當前能夠解決加拿大北部地區網路問題的最佳方案在於太空,因為距離地球上空2000公里處的地球低軌道(low-earth orbit)衛星,已經能夠提供比舊衛星技術更快速的網路。

如今,包括美國太空探索科技公司SpaceX、英國初創衛星通訊公司OneWeb,以及亞馬遜(Amazon)皆宣布將在接下來幾年內發射各自的地球低軌道衛星。

加拿大政府也在7月宣布,將斥資8500萬加幣(約新台幣20億1300萬元)投資加國衛星通訊商Telesat的開發及研究衛星計畫。

然而,拜爾斯擔心華為的計畫可能使得更先進、良好的科技胎死腹中,「華為將以低成本、低技術的方案進入同個地區,而且,華為將占得先機」。

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